Exceptionnel : dix sarcophages
découverts place du Ralliement

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Mercredi 24 septembre 2008
Dans le cadre des travaux du tramway, les archéologues de l'institut national de recherche préventive viennent de faire une découverte exceptionnelle, en haut de la place du Ralliement : dix sarcophages, dont deux d'enfants, en parfait état, et tous regroupés dans la nef de l'ancienne église Saint-Maurille. Ils dateraient du Vème ou du VIème siècle après Jésus-Christ. 

L'attention des archéologues a été attirée par un sarcophage plus grand et deux fois plus large que les autres, et placé à mi-chemin entre les deux murs de la nef. La marque d'une sépulture importante pour une personne "d'exception". Il s'agit probablement du sarcophage d'un évêque, peut-être celui de Sait-Maurille (premier évêque d'Angers), ces prélats n'étant enterrés à la Cathédrale qu'à partir du XIIe siècle. Les archéologues vont entamer une phase d'identification qui devrait durer un mois. Une quinzaine d'autres pourraient être trouvés dans ce périmètre, qui va du haut du parking à la pharmacie. Un système de gardiennage va être mis en place autour du site. Cette découverte ne devrait pas, à priori, modifier le planning des travaux du tramway.